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Update to Our Plans for Our Schools and Our Students

March 26, 2021

Dear Highland Falls Learning Community of Families and Professionals, 

As we all prepare for spring recess and our spring holidays, I wanted to take a few minutes to provide an update to our plans for our schools and our students.  

We shared last month about our plans to bring students in all of our grade levels back to more in-person instruction.  A few weeks back, we welcomed back all of our Special Education, all ENL, all 504, and all At-Risk 12th Grade Students whose families selected in-person instruction on Monday, Tuesday, Thursday, and Friday. Three weeks ago, we welcomed back our K-5 students whose families selected in-person instruction to four days per week.  

As we previously shared, we will be welcoming back our K-8 students whose families have selected in-person instruction five days a week following Spring Recess, on April 6th.  We also indicated that once we had a timeline for bringing back our 9th through 12th grade students whose families have selected in-person instruction four days a week, we would communicate those plans to the community.  

We have secured sufficient polycarbonate barriers to be installed where 6 ft of distance cannot be maintained.  We will be installing these over the Spring Recess.  As such, we will be implementing our plan to return to school four days a week (Monday, Tuesday, Thursday, and Friday) for all students in 9th through 12th grade whose families have selected in-person instruction beginning on April 6th.  Starting on this date, all in-person students will be expected to attend school four days a week.

I previously wrote of our need for continued vigilance as we move into Spring Recess.  I want to stress this again.  We were fortunate that we did not have a dramatic surge in cases after our Mid-Winter Recess around Presidents’ Day.  News reports of irresponsible behaviour of individuals during Spring Breaks cause us great concern  While we believe we are moving rapidly in the right direction, we still must be cautious.  If we let our guard down, we could easily face a community spike in positivity which could force us all back into remote instruction and that is the last thing we want. 

We have begun to plan for culminating events for our students.  Each of these presents an opportunity to celebrate our students and their accomplishments.  As we continue through the end of the year, we do so, very mindful that COVID-19 outbreaks can cause significant disruptions to our operations, our instruction, and our plans.  

Once again, thank you for your support, cooperation and understanding as we continue to move forward.

Be safe and be well.

Dr. Frank Sheboy, Superintendent of Schools

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26 de marzo de 2021

Estimada comunidad de aprendizaje de familias y profesionales de Highland Falls:

Mientras todos nos preparamos para el recreo de primavera y nuestras vacaciones de primavera, quería tomarme unos minutos para proporcionar una actualización de nuestros planes para nuestras escuelas y nuestros estudiantes.

Compartimos el mes pasado sobre nuestros planes para que los estudiantes de todos nuestros niveles de grado vuelvan a recibir instrucción más en persona. Hace unas semanas, dimos la bienvenida a todos nuestros estudiantes de educación especial, todos los de ENL, todos los 504 y todos los estudiantes en riesgo del 12º grado cuyas familias seleccionaron instrucción en persona los lunes, martes, jueves y viernes. Hace tres semanas, dimos la bienvenida a nuestros estudiantes de K-5 cuyas familias seleccionaron la instrucción en persona a cuatro días a la semana.

Como compartimos anteriormente, daremos la bienvenida a nuestros estudiantes de K-8 cuyas familias han seleccionado la instrucción en persona cinco días a la semana después del receso de primavera, el 6 de abril. También indicamos que una vez que tuviéramos un cronograma para traer de regreso a nuestros estudiantes de 9º a 12º grado cuyas familias han seleccionado instrucción en persona cuatro días a la semana, comunicaríamos esos planes a la comunidad.

Hemos asegurado suficientes barreras de policarbonato para instalar donde no se pueden mantener 6 pies de distancia. Los instalaremos sobre el Spring Recess. Como tal, implementaremos nuestro plan para regresar a la escuela cuatro días a la semana (lunes, martes, jueves y viernes) para todos los estudiantes de 9º a 12º grado cuyas familias hayan seleccionado la instrucción en persona a partir del 6 de abril. A partir de esta fecha, se espera que todos los estudiantes en persona asistan a la escuela cuatro días a la semana.

Anteriormente escribí sobre nuestra necesidad de vigilancia continua a medida que avanzamos hacia el receso de primavera. Quiero enfatizar esto nuevamente. Tuvimos la suerte de no tener un aumento dramático en los casos después de nuestro receso de mediados de invierno alrededor del Día de los Presidentes. Los informes noticiosos sobre el comportamiento irresponsable de las personas durante las vacaciones de primavera nos causan gran preocupación. Aunque creemos que nos estamos moviendo rápidamente en la dirección correcta, debemos ser cautelosos. Si bajamos la guardia, podríamos enfrentarnos fácilmente a un aumento de positividad en la comunidad que podría obligarnos a todos a volver a la instrucción remota y eso es lo último que queremos.

Hemos comenzado a planificar eventos culminantes para nuestros estudiantes. Cada uno de estos presenta una oportunidad para celebrar a nuestros estudiantes y sus logros. A medida que continuamos hasta el final del año, lo hacemos, muy conscientes de que los brotes de COVID-19 pueden causar interrupciones significativas en nuestras operaciones, nuestra instrucción y nuestros planes.

Una vez más, gracias por su apoyo, cooperación y comprensión mientras seguimos avanzando.

Esté seguro y esté bien.

Dr. Frank Sheboy, superintendente de escuelas