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Shift to Remote Instruction for June 7, 2021

June 6, 2021

Dear Highland Falls Learning Community of Families and Professionals, 

This past February, I wrote to the community regarding a change for this year in how we will handle snow or emergency closing days for the remainder of this school year.  For this year, on a pilot basis, New York State has allowed for schools to shift to remote learning days in the event of inclement weather or other emergency situations which impact the ability to safely open schools. 

As we are all aware, over the past two days, we have experienced unseasonably warm temperatures, tomorrow’s temperature forecast is for temperatures in the nineties as well.  Given this fact and the fact that our buildings have not been open and our classroom spaces are largely not air conditioned, I am declaring Monday, June 7, 2021 as an emergency day.  We will be shifting to a synchronous remote instruction day tomorrow, June 7, 2021.  While we recognize that this creates an inconvenience and difficulties for families, we want to make sure that we are keeping our children and our faculty and staff safe.  Tomorrow, we will be able to go into the buildings in the morning and in the evenings and ventilate the classroom spaces and provide some cooling to these areas.  Tuesday and Wednesday are predicted to be cooler, and our efforts to cool the spaces should enable us to return to school on Tuesday.  

I also want to clarify some misinformation that was disseminated on Friday afternoon through various sources.  On Friday, Dr. Howard Zucker, Commissioner of the New York State Department of Health, sent a letter to the Director of the Centers for Disease Control seeking information about what Dr. Zucker viewed as inconsistencies in CDC guidance regarding masks.  This was picked up by various news outlets and was shared by many on social media as news that the mask mandate for schools was ending, effective Monday, June 7.  This is not the case.  This afternoon, the New York State Education Department sent a message to superintendents stating:

According to conversations with Executive staff, the intent of this letter was to obtain a response from the Centers for Disease Control (CDC) regarding differing standards for summer camps and schools; it has not changed any existing arrangements.  Therefore, schools should continue to operate under their existing procedures until further notice.  No changes have been, or will be, made by the Executive until after Monday June 7 to afford the CDC an opportunity to respond to the letter.

As per the New York State Education Department, we will continue to operate under our existing procedures until we receive new direction and guidance.  

Please know that despite many positive developments and the fact that life looks more normal, we continue to make all decisions with the health and safety of our children and faculty and staff at the forefront of our minds.

Be safe and be well.

 

Dr. Frank Sheboy, Superintendent of Schools

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6 de junio de 2021

Estimada comunidad de aprendizaje de familias y profesionales de Highland Falls:

En febrero pasado, escribí a la comunidad con respecto a un cambio para este año en cómo manejaremos los días de cierre por nieve o de emergencia durante el resto de este año escolar. Para este año, de manera piloto, el estado de Nueva York ha permitido que las escuelas cambien a días de aprendizaje remoto en caso de inclemencias del tiempo u otras situaciones de emergencia que afecten la capacidad de abrir escuelas de manera segura.

Como todos sabemos, en los últimos dos días, hemos experimentado temperaturas cálidas inusualmente cálidas, el pronóstico de temperatura de mañana también es para temperaturas en los noventa. Dado este hecho y el hecho de que nuestros edificios no han estado abiertos y los espacios de nuestras aulas en gran parte no tienen aire acondicionado, declaro el lunes 7 de junio de 2021 como un día de emergencia. Mañana, 7 de junio de 2021, cambiaremos a un día de instrucción remota sincrónica. Si bien reconocemos que esto crea inconvenientes y dificultades para las familias, queremos asegurarnos de que mantenemos seguros a nuestros niños, profesores y personal. Mañana, podremos entrar en los edificios por la mañana y por la noche y ventilar los espacios de las aulas y proporcionar algo de refrigeración a estas áreas. Se prevé que los martes y miércoles sean más frescos, y nuestros esfuerzos por enfriar los espacios deberían permitirnos regresar a la escuela el martes.

También quiero aclarar alguna desinformación que se difundió el viernes por la tarde a través de diversas fuentes. El viernes, el Dr. Howard Zucker, Comisionado del Departamento de Salud del Estado de Nueva York, envió una carta al Director de los Centros para el Control de Enfermedades en busca de información sobre lo que el Dr. Zucker vio como inconsistencias en la guía de los CDC con respecto a las máscaras. Esto fue recogido por varios medios de comunicación y fue compartido por muchos en las redes sociales como noticia de que el mandato de máscaras para las escuelas estaba terminando, a partir del lunes 7 de junio. Este no es el caso. Esta tarde, el Departamento de Educación del Estado de Nueva York envió un mensaje a los superintendentes declarando:

Según conversaciones con el personal ejecutivo, la intención de esta carta era obtener una respuesta de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) con respecto a los diferentes estándares para los campamentos de verano y las escuelas; no ha cambiado ningún arreglo existente. Por lo tanto, las escuelas deben continuar operando según sus procedimientos existentes hasta nuevo aviso . El Ejecutivo no ha realizado ni hará cambios hasta después del lunes 7 de junio para que los CDC tengan la oportunidad de responder a la carta.

Según el Departamento de Educación del Estado de Nueva York, continuaremos operando según nuestros procedimientos existentes hasta que recibamos una nueva dirección y orientación.

Por favor, sepa que a pesar de muchos desarrollos positivos y del hecho de que la vida parece más normal, continuamos tomando todas las decisiones con la salud y seguridad de nuestros niños, profesores y personal en la vanguardia de nuestras mentes.

Esté seguro y esté bien.

 

Dr. Frank Sheboy, superintendente de escuelas