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Health & safety measures for the 2021-22 School Year

August 13, 2021

Dear HFFMCSD Community of families and professionals,

I am writing to provide the school community information regarding the health and safety measures that will be applicable to our schools during the 2021-2022 school year.   In June, the New York State Department of Health (“NYSDOH”) indicated an intention to provide guidance for the upcoming year to aid school districts in planning in the best interest of public health and safety.  On August 4, 2021, there was an abrupt change announced, at which time the Governor’s office and NYSDOH advised that neither the executive nor the NYSDOH would be providing guidance to schools. Instead, on August 5, 2021, NYSDOH Commissioner, Dr. Howard Zucker, issued a statement advising schools to follow the guidance issued by the Centers for Disease Control and Prevention (“CDC”), and to consult with their local health departments.  This created confusion among school leaders who were counting on guidance, specifically in regards to masking, social distancing, and other important issues related to the health and safety of our students, faculty, staff and school community at-large.  The New York State Education Department (“NYSED”) indicated that it would send out guidance to the field upon notice that the executive and the NYSDOH was not going to issue any guidance as was previously anticipated until the abrupt change in course.  NYSED’s guidance was issued late yesterday afternoon, recommending that school districts follow the CDC’s guidance (last updated on August 5, 2021), and the guidance from the American Academy of Pediatrics (“AAP”).

While most of the recommendations in the NYSED guidance document were expected and mirror those of the CDC, it was important for schools to finally have guidance from our state leaders.  A great deal of the document reflects what we were doing last year, during which our mitigation strategies were successful in minimizing the risk of COVID-19 transmission.    In addition to NYSED’s guidance, yesterday afternoon, the Orange County Department of Health (“OCDOH”) issued a public health alert including the following: “Due to the aggressive rise in cases of COVID-19 we are recommending and strongly urging residents to please wear a mask when indoors in public in accordance with CDC guidance.”  

We will be hosting a town hall on Wednesday, August 18, 2021, from 6:00 to 7:00 pm, in the auditorium of James I. O’Neill High School to go over specific details of our plans for the upcoming school year, aligned with the NYSED, CDC and AAP guidance, as well as recommendations of the OCDOH and our school district physician.  We wanted to share a few points prior to this event.

·        Beginning August 16, 2021, the District will be mandating the indoor wearing of face masks for everyone, regardless of vaccination status.  This includes faculty, staff, students, visitors, contractors and vendors.

·        The District will not be providing a remote option for students for the 2021-22 school year.  We sent out inquiries in the spring regarding medical necessity and will be contacting those families to set up their instruction programs for this school year based upon case-by-case circumstances and student need.  While we do not envision a large-scale shutdown for any significant duration, the District will be prepared to pivot to remote instruction in the event that a public health emergency is called and schools are closed.  

·        Isolation and quarantine protocols in the event of an exposure are determined by health officials and will be followed, as they were last year.

Additional information regarding instructional continuity in the event of an exposure, social distancing, sports and extracurricular activities, and school transportation will be shared at the town hall, and discussed at the District’s next Board meeting, which is scheduled for August 26, 2021.  All additional information will also be posted to our instructional continuity plan. 

Prior to the Town Hall, individuals may feel free to submit questions regarding the opening of school to the District reopening email address at reopening@hffmcsd.org.  Those questions related to the 2021-2022 school year will be incorporated into the presentation.  If time allows for in-person questions, we will address those as well. 

We look forward to the start of the school year.  We know that we will face challenges, once again, but are committed to providing in-person instruction for all of our students while working to keep our school community safe.

Be safe and well,

 

Dr. Frank Sheboy

Superintendent of Schools

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13 de agosto de 2021

Estimada comunidad de familias y profesionales de HFFMCSD,

Le escribo para brindarle a la comunidad escolar información sobre las medidas de salud y seguridad que se aplicarán a nuestras escuelas durante el año escolar 2021-2022. En junio, el Departamento de Salud del Estado de Nueva York (“NYSDOH”) indicó su intención de brindar orientación para el próximo año para ayudar a los distritos escolares en la planificación en el mejor interés de la salud y la seguridad públicas. El 4 de agosto de 2021, se anunció un cambio abrupto, momento en el cual la oficina del gobernador y el NYSDOH informaron que ni el ejecutivo ni el NYSDOH brindarían orientación a las escuelas. En cambio, el 5 de agosto de 2021, el comisionado del NYSDOH, Dr. Howard Zucker, emitió una declaración en la que aconsejaba a las escuelas que siguieran la guía emitida por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ("CDC") y que consultaran con sus departamentos de salud locales. Esto creó confusión entre los líderes escolares que contaban con orientación, específicamente en lo que respecta al enmascaramiento, el distanciamiento social y otros temas importantes relacionados con la salud y la seguridad de nuestros estudiantes, profesores, personal y comunidad escolar en general. El Departamento de Educación del Estado de Nueva York ("NYSED") indicó que enviaría orientación sobre el terreno si se notificaba que el ejecutivo y el NYSDOH no iban a emitir ninguna orientación como se anticipó anteriormente hasta el cambio abrupto de curso. La guía del NYSED se emitió ayer por la tarde, recomendando que los distritos escolares sigan lalos guía deCDC (actualizada por última vez el 5 de agosto de 2021) y la guía de la Academia Estadounidense de Pediatría ("AAP").

Si bien la mayoría de las recomendaciones en el documento de orientación del NYSED se esperaban y reflejaban las de los CDC, era importante que las escuelas finalmente recibieran orientación de nuestros líderes estatales. Gran parte del documento refleja lo que estábamos haciendo el año pasado, durante el cual nuestras estrategias de mitigación lograron minimizar el riesgo de transmisión de COVID-19. Además de la orientación del NYSED, ayer por la tarde, el Departamento de Salud del Condado de Orange ("OCDOH") emitió una alerta de salud pública que incluía lo siguiente: "Debido al aumento agresivo de casos de COVID-19, recomendamos e instamos encarecidamente a los residentes a use una máscara cuando esté adentro en público de acuerdo con las pautas de los CDC ".  

Tendremos un ayuntamiento el miércoles 18 de agosto de 2021, de 6:00 a 7:00 p.m., en el auditorio de James I. O'Neill High School para repasar detalles específicos de nuestros planes para el próximo año escolar. , alineado con las pautas de NYSED, CDC y AAP, así como con las recomendaciones de la OCDOH y nuestro médico del distrito escolar. Queríamos compartir algunos puntos antes de este evento.

  •       A partir del 16 de agosto de 2021, el Distrito exigirá el uso de máscaras faciales en interiores para todos, independientemente del estado de vacunación. Esto incluye profesores, personal, estudiantes, visitantes, contratistas y proveedores.
  •       El distrito no proporcionará una opción remota para los estudiantes durante el año escolar 2021-22. Enviamos consultas en la primavera con respecto a la necesidad médica y nos comunicaremos con esas familias para establecer sus programas de instrucción para este año escolar según las circunstancias de cada caso y las necesidades de los estudiantes. Si bien no imaginamos un cierre a gran escala durante un período significativo, el Distrito estará preparado para cambiar a la instrucción remota en caso de que se llame una emergencia de salud pública y las escuelas estén cerradas.  
  •       Los protocolos de aislamiento y cuarentena en caso de exposición los determinan los funcionarios de salud y se seguirán como el año pasado.

La información adicional sobre la continuidad de la instrucción en caso de exposición, distanciamiento social, actividades deportivas y extracurriculares y transporte escolar se compartirá en el ayuntamiento y se discutirá en la próxima reunión de la Junta del Distrito, que está programada para el 26 de agosto de 2021. Todos también se publicará información adicional en nuestro plan de continuidad de instrucción. 

Antes del Ayuntamiento, las personas pueden enviar preguntas sobre la apertura de la escuela a la dirección de correo electrónico de reapertura del Distrito a reopening@hffmcsd.org. Las preguntas relacionadas con el año escolar 2021-2022 se incorporarán a la presentación. Si el tiempo lo permite para preguntas en persona, también las abordaremos. 

Esperamos con ansias el inicio del año escolar. Sabemos que enfrentaremos desafíos, una vez más, pero estamos comprometidos a brindar instrucción en persona para todos nuestros estudiantes mientras trabajamos para mantener segura nuestra comunidad escolar.

Esté bien y a salvo,

 

Dr. Frank Sheboy